十二生肖的意義

有一次,我有機會和歐洲貴族聚餐。
可能酒喝多了,一位德國貴族站了起來,諷刺說:「你們中國人都是屬什麼豬啊!
狗啊!老鼠啊!不像我們,都是金牛座、獅子座、仙女座真不知道你們祖先怎麼想的?」
當時這些貴族聽完哈哈大笑,還互相碰杯,先前的優雅完全不見了。

按理說,人家在罵你祖宗了,你即使沒有話說,起碼可以掀桌子啊!
但所有人都坐著不吭聲,也可能是還沒反應過來,
我當時只好平和地告訴在場所有外賓:「中國人的祖先是很實在的,
我們十二生肖【兩兩】相對,六道輪迴,體現了我們祖先對中國人全部的期望跟要求。」
這時,現場氣氛雖然從嬉鬧轉為安靜,但是他們臉上還是一副不屑的樣子。

我說:「第一組是老鼠和牛。老鼠代表智慧,牛代表勤奮。
智慧和勤奮一定要緊緊結合在一起。如果光有智慧不勤奮,那就變成小聰明;
而光是勤奮,不動腦筋,那就變成愚蠢。所以這兩者一定要結合,
這是我們祖先對中國人的第一組期望和要求,也是最重要的一組。」

「第二組是老虎和兔子。老虎代表勇猛,兔子代表謹慎。
勇猛和謹慎一定要緊緊結合在一起,才能做到所謂的膽大心細。
如果勇猛離開了謹慎,就變成了魯莽,而你沒有勇猛,一味的謹慎,謹慎就變成膽怯。
這一組也非常重要,所以放在第二。」

我看著這些貴族,補上一句:「所以當我們表現出謹慎的時候,
千萬不要以為我們中國人沒有勇猛的一面。實際上,
我們祖先追求的是一種和諧的智慧和圓融,從來不會單獨給一個要求和任務。」
看著大家陷入沉思,我繼續往下說。

「第三組是龍和蛇。龍代表剛猛,蛇代表柔韌。所謂剛者易折,太剛了容易折斷,
但是如果只有柔的一面,就易失去主見,所以剛柔並濟是我們歷代的祖訓。」

「接下來是馬和羊。馬代表一往無前,直奔目標,羊代表和順。
如果一個人只顧自己直奔目標,不顧周圍,必然會和周圍不斷磕碰,
最後不見得能達到目標。但是一個人如果光顧著和周圍和順,之後他連方向都沒有了,
目標也失去了。所以一往無前的秉性一定要與和順緊緊結合在一起,
這是我們祖先對中國人的第四組期望。」

「再接下來是猴子和雞。猴子代表靈活,至於雞呢,以前的年代沒有鐘,
都是聽雞鳴聲決定一天的開始,所以雞定時打鳴,代表恒定。
靈活和恒定一定要緊緊結合起來。如果你光靈活,沒有恒定,
再好的政策最後也得不到收穫。但如果說你光是恒定,一潭死水、一塊鐵板,
那就不會有我們今天的改革開放了。只有它們之間非常圓融的結合,
一方面具有穩定性,保持整體的和諧和秩序,另一方面又能不斷變通地前進,
這才是最 根本的要旨。」

「最後是狗和豬。狗是代表忠誠,豬是代表隨和。
一個人如果太忠誠,不懂得隨和,就會排斥他人。
而反過來,一個人太隨和,沒有忠誠,這個人就失去原則。
以無論是對一個民族國家的忠誠、對團隊的忠誠,還是自己理想的忠誠,
一定要與隨和緊緊結合在一起,這樣才容易真正保持內心深處的忠誠。」

「這就是我們中國人一直堅持的外圓內方,君子和而不同。
中國人每個人都有屬於自己的生肖,有的人屬豬,有的人屬狗,這意義何在?」

「實際上,我們的祖先期望我們要圓融,不能偏頗,要求我們懂得到對應面切入。
比如屬豬的人能夠在他的隨和本性中,也去追求忠誠;
而屬狗的人則在忠誠的本性中,去做到隨和。」

 解釋完十二生肖,我說:「不知道你們那些寶瓶座啊、射手座啊、公羊座啊,
體現了你們祖先哪些期望和要求?也希望不吝賜教。」

結果呢,這些貴族老爺們很長時間都沒說話,全場鴉雀無聲,一根針掉在地上都能聽見。
最後貴族們紛紛由衷地表示對中國人和中國人的祖先非常敬佩:
「沒有想到中國的十二生肖有這麼深刻而實在的意義。」

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